Neo Montoyer 51

Quand JP Morgan est venu nous voir afin que nous nous occupions de la rénovation lourde de cet immeuble, nous avons pensé que cette mission était ingrate ! Un immeuble de bureaux tout à fait banal des années 1970, réalisé en béton architectonique, façade porteuse… L’immeuble type qui a fait la (mauvaise) réputation de l’architecture bruxelloise ! Nous avons alors décidé de revenir à la structure de l’immeuble en démolissant – dans la douleur– toutes les allèges en béton architectonique pour créer des baies de fenêtre “toute hauteur”.

Toen JP Morgan vroeg dat we voor de ingrijpende renovatie van dit gebouw verzorgen, dachten we dat dit opdracht ondankbaar was. Een complete triviaal kantoorgebouw van de jaren 1970, uitgevoerd in architectonisch beton, dragende gevel...Het type gebouw dat de (slechte) reputatie van de Brusselse architectuur maakte. We hebben dus beslist naar de structuur van het gebouw terug te komen door al de borstweringen in architectonisch beton – met pijn – te af te breken om “alle hoogte” vensteropeningen te creëren.

When JP Morgan asked us to take care of the deep renovation of this building, we thought this mission was unrewarding. A very standard office building from the 70’s, constructed in architectural concrete, supportive façade…the type building which made the (bad) reputation of Brussels’ architecture. We then decided to get back to the structure of the building by demolishing – in pain – all the spandrels in architectural concrete to create “all height” window openings.

Lorsque l’on compare la situation avant avec celle d’après, le résultat est impressionnant. Désormais, l’entrée sur l’angle et le hall sur deux niveaux identifient clairement l’immeuble. La modulation des plateaux, très lumineux et agréables, permet beaucoup plus de souplesse. L’on remarque à peine l’apparition des deux niveaux ajoutés – le gabarit des immeubles voisins et la structure de l’existant permettaient cette surélévation –, qui représentent un gain de surface locative appréciable pour le développeur (± 15 %). L’alternance de pleins et de vides en façade présente un rythme tout à fait différent et le mélange contrasté des pierres naturelles blanches et noires incrustées de quartz qui composent cette façade “vibre” au soleil. L’ensemble des châssis en aluminium naturel forme un cadre qui est équipé lorsque c’est nécessaire de pare-soleil et de garde-corps. Les baies des fenêtres sont composées de verre clair, partiellement sérigraphié. La réorganisation efficace des plateaux ainsi que les qualités énergétiques très performantes de l’immeuble rénové ont été les garants d’un succès commercial rapide.

Wanneer we de situatie vóór en na de werken vergelijken, is het resultaat ongelofelijk. Het gebouw is nu duidelijk geidentificieerd door zijn ingang op de hoek en de hal op twee verdiepingen. De modulatie van de plateaux, zeer licht en aangenaam, biedt veel meer flexibiliteit aan. Men kunt de twee toegevoegde verdiepingen bijna niet opmerken – het profiel van de naburige gebouwen en de structuur van het bestaande gebouw maakten deze meerhoogte mogelijk -, die een aanzienlijke winst van huuroppervlakte betekent voor de ontwikkelaar (± 15 %). De afwisseling tussen volle en lege op de gevel stelt een helemaal verschillend ritme en de gemengde combinatie van witte en zwarte natuurelijke stenen, ingelegd met kwarts, die deze gevel componeren vibreren onder de zon. Het geheel van de kasten in natuurelijk aluminium vormt een kader die, wanneer het noodzakelijk is, van zonneklep en reling voorzien is. De vensteropeningen zijn in helder glas, gedeeltelijk gezeefdrukt. De efficiente reorganisatie van de plateaux samen met de zeer doeltreffende energie kwaliteiten van het vernieuwd gebouw stelden zich garant voor een snel commercieel succes.

When one compares the situation before and after, the result is impressive. Nowadays, the entrance on the corner and the lobby on two levels clearly identify the building. The modulation of the plateaux, very luminous and pleasant, offers a lot more flexibility. It’s hard to notice the two added storeys – the size of the surrounding buildings and the structure of the existing building enabled this superelevation -, which represent a significant saving of rental space for the developer (± 15 %). The alternance between solids and voids on the façade presents a completely different rhythm and the contrasted mix between white and black natural stones inlaid with quartz, composing this façade, “vibrates” in the sun. All of the frames in natural aluminium form a frame equipped, when necessary, with sun visor and railing. The window openings consist of light glass, partially screen-printed. The efficient reorganisation of the plateaux as well as the high-performance energy qualities of the renovated building vouched for a quick commercial success.